Gesundheit

Patienten, für die Nächstenliebe Pflege erhalten stattdessen große scheine

Wenn Ashley Pintos ging in die Notaufnahme von St. Joseph Medical Center in Tacoma, Wash., im Jahr 2016, mit einem scharfen Schmerz in Ihrem unterleib und keine Versicherung, ein Vertreter forderte eine $500 Kaution, bevor Sie die Behandlung.

„Sie sagte, ‚Sie haben $200?‘ Ich sagte Nein“, erinnert sich Pintos, die dann verdient weniger als 30.000 $an eine Firma die Waffen für die Polizei. „Sie sagte, ‚Sie haben $100?‘ Sie waren nicht leise um mich nicht mit Geld.“ Aber Pintos, eine alleinerziehende Mutter mit zwei Kinder, die ist jetzt 29, sagte Staatsbeamten St. Joseph nie gab Ihr eine finanzielle Unterstützung Antragsformular auch nach, fragte Sie.

Pintos sagte, Sie wurde untersucht und entlassen mit den Anweisungen, die kaufen ein over-the-counter Schmerzmittel. Dann St. Joseph schickte Ihr eine Rechnung für $839. Wenn Sie nicht bezahlen konnte, das Krankenhaus gemäß der Rechnung an ein Inkassobüro, was Sie sagte, beschädigt Ihre Kredit-und führte zu einem höheren Zinssatz, wenn Sie bewarb sich für eine Hypothek.

St. Joseph verweigert Barrieren errichten, um die Nächstenliebe auf. Aber das Krankenhaus der Besitzer legte eine Klage von Generalstaatsanwalt früher in diesem Jahr, der behauptet, solche Praktiken zu und erklärte sich zur Zahlung von mehr als $22 Millionen in Erstattungen und Schuldenerlass.

Unter der Affordable Care Act, non-Profit-Krankenhäuser wie St. Josef, die erforderlich sind, um Kostenlose oder vergünstigte Versorgung der Patienten des incomes—oder riskieren den Verlust Ihrer Steuerbefreiung. Dieser Preis bricht den Menschen helfen können, vermeiden Sie finanzielle Katastrophe.

Und noch fast die Hälfte—45% – der non-Profit-Krankenhaus-Organisationen werden regelmäßig versenden von Arztrechnungen für Patienten, deren Einkommen niedrig genug ist, um sich zu qualifizieren für die Nächstenliebe auf, nach Kaiser Health News Analysen-Berichte der Nonprofit-Organisationen übermitteln jährlich dem Internal Revenue Service. Diese 1,134 Organisationen betreiben 1,651 Krankenhäuser.

Zusammen, Sie geschätzt, Sie hatte es aufgegeben, das sammeln von $2,7 Milliarden Rechnungen versendet, um Patienten, die wahrscheinlich qualifiziert haben, für die finanzielle Unterstützung im Rahmen der Krankenhäuser‘ eigenen Richtlinien hätten Sie füllten die Anträge aus.

Diese abgeschrieben Rechnungen, bekannt als schlechte Schulden, vertreten ein Zehntel der gemeinnützige Krankenhaus schlechte Schulden an die IRS gemeldet, entweder 2017 oder das Letzte Jahr, für das Daten verfügbar sind. Diese Summe stellen ein undercount, denn es basiert auf selbst-berichteten Schätzungen aus Krankenhäusern und nicht unabhängig geprüft. Und es bedeutet nicht, Geld zählen, die finanziell angeschlagenen Patienten schließlich bezahlt.

„Leute, mich eingeschlossen, hatte den Eindruck, dass diese neue Schutzmaßnahmen unter der ACA würde verhindern, dass Menschen, die sollten immer mit Hilfe von finanziell am Boden zerstört“, sagt Sayeh Nikpay, ein Assistent Gesundheit Politik-professor an der Vanderbilt University School of Medicine. „Klar, diese Politik nicht funktioniert, und das ist ein großes Versagen.“

Über 56% der amerikanischen Gemeinschaft, die Krankenhäuser haben gemeinnützigen status befreit, die Sie zahlen die meisten Steuern und ermöglicht es Ihnen, zu schweben steuerfreie Anleihen. Im Gegenzug, Sie sollen eine Gemeinschaft-Vorteile, darunter Kostenlose oder vergünstigte Betreuung für Patienten, die nicht leisten können, zu bezahlen.

Die IRS überlässt es jedem Krankenhaus zu entscheiden, die qualifying-Kriterien. Ein vergleichsweise großzügig Krankenhaus geben kostenlos Pflege, um Menschen mit einem Einkommen von weniger als das doppelte der föderalen Ebene Armut—rund 25.000 US-Dollar für eine einzelne Person und $50.000 für eine Familie von vier—und möglicherweise bieten Rabatte für Menschen, die verdienen bis zu doppelt so hoch.

Für diejenigen, die nicht qualifizieren, Krankenhäusern oft bieten Zahlung Pläne. Aber Sie drehen können, um aggressive Taktiken, wenn Rechnungen nicht aufgelöst. Können die Patienten belästigt werden durch Schulden Sammler, und einige Krankenhäuser verklagen oder versuchen, garnieren Ihre Löhne. Medizinische Schulden kann Schaden ratings—eine Studie berechnet die Amerikaner hatten $81 Milliarden, die in Sammlungen im Jahr 2016—und zwingt einige Leute in den Konkurs.

Wenn Krankenhäuser aufzugeben, zu sammeln, eine Rechnung, die Sie kategorisieren ihn als schlechten Schulden und absorbieren die Kosten für die Pflege, die indirekt subventioniert, indem die Preise, die Sie berechnen private Versicherer.

Im Jahr 2017, BJC HealthCare, eine große St. Louis-basiertes system, geschätzt $77 Millionen von seinen $134 Millionen in schlechte Schulden schuldete, die von Patienten, die wahrscheinlich würde haben qualifizierte sich für freien oder ermäßigten Zugang zu Pflege.

Krankenhäuser, die sich nun im Besitz von Ballade Gesundheit, in Tennessee, schätzt, dass 60 Millionen Dollar von Forderungsausfällen im Jahr 2016, oder 70%, stammten von Patienten, die gewesen sein könnte, berechtigt, für die Hilfe.

Das Krankenhaus der Universität von Pennsylvania sagte, $43 Millionen seiner schlechten Schulden, oder 52%, möglicherweise haben Patienten, die gewesen sein könnte entschuldigt 2016 wird in Rechnung gestellt.

Während einige Krankenhäuser sagen, Sie Schreibe sich aus den Schulden der Armen Patienten, ohne jemals Rückgriff auf die Sammlung von Maßnahmen, die mehrere Krankenhäuser, deren Praktiken beleuchtet, die in Nachrichten in diesem Jahr für aggressiv verklagt Patienten zugelassen, um die IRS Sie wussten, dass viele unbezahlte Rechnungen haben könnte, abgewendet, die durch Ihre finanzielle Unterstützung Politik.

Ein Viertel von Forderungsausfällen bei Mary Washington Healthcare, die verklagt so viele Patienten, dass einem Virginia Gericht einberufen, speziellen sessions zu hören, die Fällen beteiligte Kandidaten für kostenlosen oder ermäßigten care, entsprechend Ihrer IRS Einreichung.

So hat die Hälfte der faulen Kredite am Methodist Le Bonheur Gesundheitswesen in Memphis, von Nachrichten-Organisationen für Häufig garnieren Löhne, seine Einreichung sagte.

CHI Franziskaner, die Eigentümerin St. Joseph, sagte, in mehreren IRS filings, dass keiner seiner schlechten Schulden entstanden aus der Fakturierung mittellose Patienten. Während die Franziskaner zugelassen, kein Fehlverhalten in seiner Abrechnung mit dem Washingtoner Generalstaatsanwalt, den Vertrag bars der Praxis die Anreize für die Nächstenliebe auf, in der Art, in der angeblichen Klage.

„Wir sind über die Anforderungen des staatlichen rechts und zur Nächstenliebe auf die Entschädigung der Patienten, die in am meisten brauchen, auch wenn Sie nie angewendet, für Nächstenliebe Pflege oder eigentlich gar nicht qualifizieren, bei der Zustellung,“ Cary Evans, ein Franziskaner-Sprecher, sagte in einer Erklärung. Franziskaner abgelehnt zu diskutieren, einzelnen Patienten.

Nach der Klage und interviews mit ehemaligen Mitarbeitern, die St. Joseph ‚ s Beschäftigten wurde gesagt, dass Sie nie freiwillig anbieten, Patienten eine charity-Pflege-Anwendung. Wenn Sie aufgefordert werden, Sie wurden angewiesen, darauf zu bestehen, zahlen Sie mindestens drei mal. Auch wenn die eingereichten Anwendungen erforderlich, so viel Dokumentation, dass die Hälfte der Anträge wurden abgelehnt, die Klage behauptet.

Inneren Klinik Schulungsunterlagen der Generalstaatsanwalt eingereicht als Teil der Fall zeigte, dass St. Joseph Arbeiter wurden angewiesen, wie Sie am besten sammeln Geld von Patienten bevor Sie das Krankenhaus verlassen. Statt zu sagen: „Können Sie zahlen heute?“ die Mitarbeiter wurden gebeten, Sätze wie „Wie möchten Sie bezahlen für das heute? Bargeld, Scheck oder Kreditkarte?“ nach den Unterlagen.

„Es wurde dieser Geldverdienen system,“ Rachael Murphy, ein ehemaliger Mitarbeiter erinnerte sich in einem interview. „Die Leute würden Weinen bei der Registrierung Schreibtische, Menschen, verärgert sein würde, die Leute würden zu Fuß aus.“

Pintos, wer unterzeichnet eine schriftliche Erklärung für den Generalstaatsanwalt und wurde aufgelistet als möglichen Zeugen in dem Fall, sagte, das Krankenhaus nie gab Ihr einen Antrag, obwohl Sie hatte qualifizierte sich für die Nächstenliebe auf das Vorjahr. „Sie Gaben mir das Gefühl, ich war nicht gut genug, um dort sein“, sagte Sie.

St. Joseph vor kurzem gelöscht, die $839 Schulden aus Ihrer Kredit -, aber Pintos noch schuldet $1,611 für die Pflege aus der NOTAUFNAHME ärzte, die Ihre eigene Praxis-Gruppe und tun nicht Folgen Sie den Krankenhaus Nächstenliebe Pflege-Richtlinien, nach den Franziskaner. Bill bleibt in Sammlungen.

Gemeinnützige Krankenhäuser bieten rund $14 Milliarden der Nächstenliebe auf ein Jahr, etwa 2% der Betriebskosten. Aber Ihre Politik einen bemerkenswerten Ausnahmen, wie den Ausschluss Rechnungen von ärzten, die nicht in der Krankenhaus-Lohn-und Gehaltslisten.

Aber auch Informationen über das Krankenhaus Nächstenliebe Pflege, oft eingeschlossen in den Unmengen von Zulassungs-Dokumente oder-geschrieben am Krankenhaus Wänden, kann leicht übersehen werden, indem Sie Patienten und Familien konzentriert sich auf medizinische Notfälle.

„Die Beschilderung könnte ein wenig schwer zu finden, Anwendungen zu kompliziert sind, die Dokumentation ist kompliziert“, sagte Keith Hearle, ein Berater riet dem IRS auf das sammeln von Krankenhäusern‘ die Nächstenliebe auf Daten. „Sie könnten wahrscheinlich kommen mit 15 Gründe, warum Menschen nicht gelten.“

In Ihrer IRS filings zu erklären, die Forderungsausfälle und in interviews, Krankenhäuser, sagte, dass, selbst wenn Sie Anwendungen für die Patienten, manche scheitern zu senden oder nicht vollständige Unterlagen über Ihre Finanzen, die gehören Steuererklärungen und Kontoauszüge.

„Es gibt eine Lücke im Vertrauen, wo unsere Patienten müssen nicht glauben, dass, wenn Sie bereit sind, Informationen zu teilen, es wird zu Ihrem Vorteil“, sagte June McAllister Fowler, eine Sprecherin für BJC HealthCare.

Shana Tate, senior vice president der Einnahmen-Zyklus Ballade Gesundheit, sagte Ballade ist auf der Suche zu mehr Eigeninitiative.

„Wir haben die Annahme, dass, ‚Wir geben Ihnen die Informationen. Was braucht man mehr?‘ Aber wir erkennen viele Patienten nicht Lesen, nicht darauf achten,“ Tate sagte. „Sie brauchen jemanden zu halten Sie Ihre hand durch diesen Prozess.“

Methodist Le Bonheur, die gelöscht mehr als 6.000 unbezahlte Rechnungen im letzten Monat, sagte, es ist „die Erhöhung der Zugang zu finanzieller Unterstützung, Informationen im Vorfeld und während der Patientenversorgung Reise“ und „die Verbesserung der screening-Prozess.“

Penn-Medizin, sagte, dass, als ein Sicherheitsnetz Krankenhaus-system, es hat viele Patienten, die arm sind oder Umgang mit anderen Problemen. Diese Menschen, Penn sagte,, Gesicht „Hindernisse für die Vollendung des Prozesses für Hilfe“ und Ihre Rechnungen sind in der Regel „Links unbezahlt.“

Mary Washington reagierte nicht auf Anfragen für eine Stellungnahme, aber nach kritischen Berichterstattungen im vergangenen Juni gab er bekannt, dass es wurde Aussetzung der Klagen über unbezahlte Rechnungen und neubewerten der Praxis.

Laurie Jinkins, ein Staat-Vertreter von Tacoma und Autor von Rechtsvorschriften zu stärken, Washington ‚ s charity-care-Gesetze, sagte, „Der Antrieb für die Dollar in das Gesundheitssystem, und das Laufwerk für US-Dollar zu erweitern, Ursachen unseres gemeinnützigen Gesundheitssysteme aus den Augen zu verlieren, warum sind Sie eigentlich hier.“ Sie Sprach der Heilige Joseph hatte „wirklich Weg aus dem tiefen Ende“ im Fokus auf Geld.

St. Joseph ‚ s Praktiken hark back-Jahre, nach der Generalstaatsanwalt die Klage und interviews mit Mitarbeitern und Patienten.

Nach Alisha Colyer ‚ s Mann ging an die St.-Josef-Notaufnahme mit einer Lungenentzündung im Jahr 2007, sagte Sie, versuchte Sie zu wenden, um Hilfe, aber der charity-care-Anwendung „war wie ein Buch, das Sie hatte, zu füllen.“

„Ich erinnere mich, Sie Fragen mich, was für ein Modell war mein Auto, und ich war wie, ‚wollen Sie mich verkaufen, mein Auto, mein Geld die Krankenhausrechnung?'“ erinnert Colyer, wer arbeitet jetzt im Krankenhaus als diätetische aide.

In einer Erklärung, die franziskanische darauf hingewiesen, dass St. Joseph und die anderen Krankenhäuser nun ein Vereinfachtes zwei-Seiten-Anwendung, die entworfen ist, die von der state hospital association und vereinbart haben, um die Nächstenliebe auf leichter zu erhalten. Es bietet auch Kostenlose Versorgung für die medizinisch notwendigen Leistungen für die Patienten zu verdienen, bis zu drei mal die Armut, das ist mehr als die meisten Krankenhäuser tun.

Es ist zu früh, um zu beurteilen, wie sich Veränderungen der Politik zu übersetzen, die Ergebnisse. Die jüngsten Washington-Analyse, für 2017, fand St. Joseph hinkte hinter dem regionalen Durchschnitt in Höhe von Nächstenliebe Pflege, die Sie zur Verfügung gestellt.

Methodik

Schlechte Schulden zahlen abgeleitet wurden, die von der IRS 990 Steuererklärungen elektronisch eingereicht von gemeinnützigen Krankenhaus-Organisationen. Dass Informationen, die heruntergeladen Daten Formular von der IRS-website am 7. Mai 2019, von Jacob Fenton, ein Unabhängiger Berater, und analysiert die von Kaiser Health News. Gibt, inklusive Zeitplan H, die nur Krankenhaus-Besitz von Nonprofit-Organisationen muss die Datei, die analysiert wurden.

Für jede Organisation-Identifikationsnummer, die wir ausgewählt haben, die Rückkehr mit den neuesten Steuer-Zeit end-Datum. Im Falle von Duplikaten, wie geändert, kehrt nur die Rückkehr mit den neuesten end-Datum und das aktuellste Signatur-Einreichung Datum ausgewählt wurde. Da gab es noch ein paar Duplikate, die man mit der größten eindeutigen return-id ausgewählt wurde. Die letzten Steuererklärungen für 2,508 Nonprofit-Organisationen identifiziert wurden.

Organisationen melden Ihre schlechten Schulden—Rechnungen, die Sie aufgegeben haben, sammeln—und, separat, eine Schätzung der Forderungsausfälle „, die vernünftig ist auf Patienten, die wahrscheinlich gelten würde, für die finanzielle Unterstützung im Rahmen des Krankenhaus-finanzielle Unterstützung der Politik, … aber für wen nicht genügend Informationen eingeholt, um zu bestimmen, Ihre Berechtigung.“ In der Regel, beide zahlen sind größer als die tatsächlichen Kosten der Erbringung der Dienstleistungen: werden Sie den Betrag, den das Krankenhaus voraussichtlich bezahlt werden. Für unsere Analyse wir berechnen den Anteil der Forderungsausfälle, die der Organisation zugeschrieben werden, um Patienten, die möglicherweise in Frage kommen für die finanzielle Unterstützung.